Un escorpión endémico descubierto en Sri Lanka, Heterometrus yaleensis, lleva el nombre del área de naturaleza más popular de la isla del Océano Índico, el Parque Nacional Yala.Esta es la sexta nueva especie de escorpión descrita en Sri Lanka por un equipo de investigación que ha realizado dos estudios desde 2015.Los escorpiones son un grupo de invertebrados poco estudiado. El reciente interés por los escorpiones de Sri Lanka fue provocado por una serie de muertes causadas por el invasivo escorpión rojo indio (Hottentotta tamulus) en el norte de la isla.En el 2019, las autoridades de Sri Lanka detuvieron un intento de contrabando de 200 escorpiones vivos fuera del país por parte de un ciudadano chino. Ese suceso resalta la necesidad de mayores esfuerzos para evitar que los escorpiones caigan presa del comercio ilegal de vida silvestre.Colombo.- Al salir de su vehículo en medio de la noche, armados con pequeñas herramientas de excavación, luces ultravioleta y linternas, los miembros del equipo de investigación parecían buscadores de tesoros. En realidad, estaban buscando escorpiones, esperando que los arácnidos salgan de sus escondites por la noche.Fue durante una de esas expediciones en el sur de Sri Lanka que el equipo encontró el tesoro que estaban buscando: una nueva especie de escorpión que describieron en un estudio.«Cuando vimos este escorpión en nuestra área de estudio, nos dimos cuenta de que era diferente de los otros escorpiones que viven en Sri Lanka», dijo a Mongabay Sanjeewa Jayarathne, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Peradeniya.La hembra del escorpión gigante de Yala (Heterometrus yaleensis), uno de los grandes escorpiones que habitan en los bosques. Endémico de Sri Lanka. Imagen cortesía de Sanjeewa Jayarathne.Lo llamaron Heterometrus yaleensis, o el escorpión gigante de Yala, por el lugar donde fue descubierto, cerca del área natural protegida más popular de Sri Lanka: el Parque Nacional Yala.Los escorpiones del género Heterometrus, o escorpiones gigantes del bosque, son algunos de los más grandes del mundo. En general, un H. yaleensis macho puede crecer hasta una longitud de aproximadamente 75 milímetros y una hembra cerca de 103 milímetros.Según los investigadores, la nueva especie se puede distinguir viendo las características de sus pedipalpos, los dos apéndices o brazos en la parte delantera.Los investigadores siguieron buscando en el área cercana y lograron identificar más individuos de la misma especie.El macho de Heterometrus yaleensis es más pequeño y más colorido que la hembra. Imagen cortesía de Sanjeewa Jayarathne.Descubrimiento sorpresaEl descubrimiento de H.yaleensis fue al azar realizado por el equipo de Kithsiri Ranawana de la Universidad de Peradeniya, y František Kovařík, un aracnólogo checo de la Universidad Charles y experto en escorpiones de Asia y el noreste de África. El hallazgo de los individuos de la nueva especie dio inicio a su segundo viaje científico.La primera expedición de escorpiones del equipo, realizada en 2015, resultó en el descubrimiento de cuatro nuevas especies de escorpiones: Charmus saradieli, Reddyanus ceylonensis, R. jayarathnei y R. ranawanai. Las dos últimas especies recibieron el nombre de los investigadores Jayarathne y Ranawana por el trabajo de todas sus vidas con uno de los grupos de invertebrados menos estudiados. C. saradieli lleva el nombre de Utuwan kande Saradiel, un bandido convertido en héroe legendario, considerado el Robin Hood de Sri Lanka por saquear a los ricos para dar a los pobres.El escorpión rojo indio (Hottentotta tamulus), una especie invasora que se encuentra en Jaffna, es responsable de varias muertes humanas cada año. Imagen cortesía de Sanjeewa Jayarathne.Ha habido un interés creciente en la investigación de escorpiones en los últimos años en Sri Lanka debido a que una especie en particular se identificó como la causa de varias muertes en el norte de la Península de Jaffna de la isla.Los médicos quedaron desconcertados por estas muertes. En 2012, enviaron varios especímenes a la escuela de medicina de la Universidad de Peradeniya, incluidos escorpiones vivos recolectados de la casa de una de las personas que falleció por el veneno de escorpión. Estos especímenes luego llegaron a manos de Ranawana para su identificación, lo que marcó el comienzo de la nueva ola de investigación de los escorpiones de Sri Lanka.La madre escorpión tiene un lado afectivo ya que cuida a las crías durante varios días hasta que se desprenden de su espalda para sobrevivir por sí solas. Imagen cortesía de Sanjeewa Jayarathne.El escorpión de Jaffna no era una especie previamente registrada en Sri Lanka, por lo que Ranawana buscó la ayuda de Kovařík, quien confirmó que se trataba del muy venenoso escorpión rojo indio (Hottentotta tamulus). El escorpión se encontraba anteriormente solo en India y Pakistán.En Sri Lanka, se considera una especie invasora, ya que se introdujo accidentalmente en Jaffna entre 1987 y 1990, cuando l

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